مال وأعمال

فيروس COVID-19 : حالة قاهرة أثرت على الالتزامات التعاقدية

أصدرت معظم الحكومات مراسيم (أوامر) طوارئ، عند انتشار COVID-19 حيث فرضت الحكومات الإغلاق في العديد من المدن. والإغلاق الإلزامي للعديد من الشركات بتعليق أو تقييد عملياتها الخدمية مما أثر على الالتزامات التعاقدية في بعض الأحيان.

حيث يؤثر التفشي والتدابير الناتجة التي تفرضها الحكومات على الشركات التي لديها مرافق تصنيع، أو موردين. ومع عدم وجود نهاية في الأفق، من المرجح أن يزداد التأثير على سلسلة التوريد على المدى القصير. لذا يجب على الشركات المتأثرة أو التي من المحتمل أن تتأثر، اتخاذ خطوات استباقية للتخفيف من مخاطرها والاستعداد للطريقة التي ستعالج بها أي انقطاع في عملياتها.

واحدة من أهم الخطوات التي يجب على الشركات اتخاذها هي مراجعة عقودها المتعلقة بكافة الالتزامات التعاقدية لتحديد حقوق ومتطلبات “القوة القاهرة” التي قد تنطبق. لذلك  فإن الحاجة إلى تحليل كل حالة بعناية وتحديد ما إذا كانت تنطبق على نشاط معين أم لا، ومدى تأثير القوة القاهرة على الالتزام، على سبيل المثال، تسليم المنتج، ولكن قد لا تؤثر على الالتزامات التعاقدية الأخرى، مثل دفع المواد الخام، التي تم تسليمها بالفعل والتي مدة الدفع الخاصة بها أصبحت مستحقة.

فالقوة القاهرة هي مفهوم قانوني، يُعرّف بأنه “الحدث غير المتوقع الذي لا يمكن مقاومته”. وتعرف أيضًا بأنها إعفاء من المسؤولية معترف به عالميًا تقريبًا في جميع أنواع العقود أو الالتزامات التعاقدية السابقة. وهذا يعني أن الشخص الطبيعي أو القانوني، المتأثر بالقوة القاهرة لديه مبرر لعدم الوفاء بكافة الالتزامات التعاقدية الخاصة به.

ولذلك، فإن مرسوم الطوارئ بسبب COVID-19 هو حدث قوة قاهرة ذات طبيعة مؤقتة. ومع ذلك، فإن حالة القوة القاهرة هذه لا تؤثر بالضرورة على جميع الأنشطة والشركات، كما أنها ليست دائمة، ولكن أكثر من أي شيء آخر، يمكن أن يكون لها آثار بعيدة المدى بسبب طبيعتها الدولية.

يمكن أن تختلف أحكام القوة القاهرة اختلافًا كبيرًا اعتمادًا على كيفية صياغة الأطراف لهذه الالتزامات التعاقدية ولكنها غالبًا ما تغطي العديد من الأحداث التي يمكن أن تؤثر على الموردين والعملاء عبر سلسلة التوريد. تتضمن العديد من هذه الأحكام قائمة بالأحداث المحددة التي يمكن اعتبارها حدث قوة قاهرة بموجب العقد. في حين أنه من غير المرجح أن تسرد معظم أحكام الظروف القاهرة، المرض أو الأوبئة أو الحجر الصحي على وجه التحديد، فإن العديد منها يتضمن أحكامًا عامة تغطي أشياء مثل الكوارث الطبيعية أو أعمال الحكومة أو “ظروف أخرى خارجة عن سيطرة الأطراف”. يمثل تفشي هذا لفيروس وضعًا فريدًا إلى حد ما في أنه يتضمن مكونًا طبيعيًا (الفيروس نفسه) ومكونًا حكوميًا للعمل (بما في ذلك الحجر الصحي والإجراءات الأخرى التي تم وضعها بسبب هذا الوباء).

ومع ذلك، لكي يكون قابلاً للتطبيق، من الضروري أن يجعل هذا الحدث، المرسوم الطارئ الصادر عن COVID-19، من المستحيل الوفاء بالالتزام. أي أن هذا الشخص الذي تم منعه من الامتثال لأي التزام بسبب مرسوم الطوارئ بسبب COVID-19 ، قد يكون في حالة لا يؤدي فيها عدم الامتثال للعقد إلى خرق تعاقدي.

يجب على أي طرف يسعى إلى الاحتجاج بأحكام القوة القاهرة في عقده أن يُظهر عادةً أنه لا توجد وسائل بديلة للأداء بموجب الالتزامات التعاقدية والعقود. لن تكون زيادة التكاليف وحدها كافية للتغلب على المطالبة بالقوة القاهرة. على سبيل المثال، إذا كانت الشركة قادرة على شحن قطع غيار من منشأة تصنيع مختلفة، حتى إذا كان ذلك يتطلب تشغيل نوبات إضافية، أو دفع أجور العمل الإضافي للموظفين و/ أو الشحن المعجل، فسيكون من الصعب جدًا إثبات عدم قدرتها على الأداء بموجب عقد.

لذلك ، لكي تعمل القوة القاهرة كإعفاء من المسؤولية، يجب تلبية المتطلبات التالية:

  1.  حدث خارجي غير متوقع من قبل الأطراف ولا يقاوم.
  2. يجب أن يؤثر هذا الحدث على الالتزامات التعاقدية .
  3. يجب أن تعرقل القوة القاهرة أو تجعل من المستحيل الوفاء بالالتزام .
  4. يجب ألا يكون الطرف المتضرر قد تحمل مخاطر هذا الحدث.

أولًا، يشكل مرسوم الطوارئ الصادر عن COVID-19 حدثًا خارجيًا، بمعنى أنه غريب وغير مسبب من قبل الأطراف المتعاقدة، غير متوقع ولا يقاوم. لذلك، تم استيفاء الشرط الأول بالكامل.

ثانيًا، يجب تحليل ما إذا كان هذا الحدث يؤثر على الوفاء بالتزام أو مجموعة من الالتزامات. في هذه الحالة يجب علينا أن نفرق بين طبيعة الالتزامات، على الأقل بين الالتزامات المفروضة بموجب القانون. فيما يتعلق بالالتزامات التي يفرضها القانون، لا يوجد تطبيق لقوة قاهرة. وبالتالي، فإن إعلان حالة الطوارئ الصحية من قبل COVID-19 لن يعلق الالتزامات المنصوص عليها في الأحكام المفروضة، مثل دفع النفقة أو الديون، أو الالتزامات التي ينص عليها القانون، مثل دفع ضريبة الدخل. حيث إنها ليست حالة قوة قاهرة، ولكنها امتياز من السلطة عندما توافق طواعية على منح تسهيلات مثل حالة التأجيل في بعض تواريخ دفع ضريبة الدخل لقطاعات السياحة وصغار دافعي الضرائب والمصدرين.
وعلى العكس من ذلك، فإن الالتزامات الناشئة فقط عن إرادة الأطراف، مثل تلك المنبثقة عن عقد، قد تتأثر ويختلف امتثالها بمرور الوقت، كما هو الحال بالنسبة للالتزامات للقيام، على سبيل المثال، بعمل مادية، مثل المواعيد النهائية للبناء، إلخ.

ثالثًا، للتحقق من أنه التزام تعاقدي، من الضروري لتشكيل إعفاء من المسؤولية، يجب أن تمنع القوة القاهرة أو تجعل من المستحيل تنفيذ التزام معين. وعلى النقيض من ذلك، فإن التزامات دفع الأموال، مثل المدفوعات مقابل الخدمات العامة، والمدفوعات مقابل الخدمات الخاصة المستلمة، بما في ذلك عقود الإيجار، لا تتأثر بالقوة القاهرة، لأن الطوارئ لا تمنع الدفع. ولمنع الدفع، يجب أن يكون هناك موقف لا تعمل فيه البنوك وهذا يمنع الدفع. من المهم أن تضع في اعتبارك أنه لا يوجد عذر لعدم دفع الالتزامات النقدية المتعاقد عليها سابقًا.
كمثال، يحتفظ المستأجرون وأصحاب الامتيازات في الأماكن التجارية بالالتزام بدفع الرسوم أو المقابل لاستخدام المباني التجارية المحددة، لأن القوة القاهرة، على الرغم من أنها قد تغير سيولة الأشخاص الطبيعيين والاعتباريين، لا تستبعد الالتزامات التعاقدية عن الدفع.

لهذه الأسباب، من الضروري التأكيد على أن القوة القاهرة يجب أن تعيق، أو تجعل من المستحيل الوفاء بالالتزام، حيث لا يكفي أن يصبح الالتزام أكثر تعقيدًا للوفاء أو أكثر عبئًا، يجب أن يصبح مستحيلًا.

رابعًا، يجب ألا يكون الطرف المتضرر الذي يريد الاحتجاج بالقوة القاهرة قد تحمل الخطر في العقد. إلا أنه  يمكن تغيير القاعدة العامة للقوة القاهرة كإعفاء من المسؤولية، من قبل أطراف العقود. وبهذا المعنى، من الضروري مراجعة الشروط التعاقدية، حيث تُفرض الشروط كثيرًا على التعديل كتابيًا، مع وجود مبررات وضمن فترات معينة لبدء سريان القوة القاهرة. ذلك نظرًا لأنه اتفاق تعاقدي، قد يتسبب الفشل في الالتزام بالمواعيد النهائية والإشعارات والوثائق الداعمة، على الرغم من أن القوة القاهرة واضحة، إلا أن الفشل في الامتثال للإجراءات الرسمية والمواعيد النهائية للإخطار يجعل القوة غير قابلة للتطبيق. ولهذه الأسباب، فإن المطلب الأخير المذكور أعلاه يؤكد أن أهم شيء هو تحليل شروط كل عقد والامتثال للأحكام والإجراءات التي تم الاتفاق عليها في حالات القوة القاهرة مثل هذا. عادةً ما تفرض هذه البنود التزامًا بالإخطار، في غضون فترة زمنية وتخفيف الأضرار الناجمة عن الظروف القاهرة.

في حالة عدم مراعاة العقد للوضع وعدم تنظيم أحداث القوة القاهرة بشكل صريح، فهذا لا يعني أنه لا يمكن للطرفين الاحتجاج بحالة قوة قاهرة كإعفاء من المسؤولية حيث أن المبدأ معترف به بشدة في القانون، ولكن تطبيقه ليس آليًا أبدًا، لذا فإن الحد الأدنى لمتطلبات الإخطار وتحديد المصطلح ضروري.

لذلك، بمجرد تحديد الالتزامات التعاقدية التي لا يمكن الوفاء بها، عليك الآتي:

أولًا، يجب إخطار الطرف المقابل إلكترونيًا إلى جهة الاتصال، بأنه لا يمكن الوفاء بواحد أو أكثر من الالتزامات، مع بيان السبب.

ثانيًا، يجب أن يدعم هذا الاتصال سبب تأثير حدث القوة القاهرة على نشاط معين، وإذا أمكن، تقدير مدة الحدث. على الرغم من أن العديد من العقود التي تنظم إجراء الإخطار وتصنيف حالة القوة القاهرة، تتطلب إثباتًا للحقيقة أو الحدث المزعوم، إلا أنها في هذه الحالة حقيقة سيئة السمعة لا تحتاج إلى إثبات. على الرغم من أنه لا ينبغي إثبات حالة الطوارئ نفسها، فإن ما يتطلب الدعم هو كيف تؤثر هذه الحالة الطارئة على الالتزامات التعاقدية المحددة.

من ناحية أخرى، فإن القوة القاهرة لها تأثير إضافي، يجب أن يؤخذ في الاعتبار أيضًا، فيما يتعلق بالمواعيد النهائية لتنفيذ العقد. حيث يتم تعليق المواعيد النهائية لتنفيذ العقد، طالما أن الالتزامات  التعاقدية تتأثر بالقوة القاهرة. لذلك، في نهاية حالة القوة القاهرة، يجب تمديد المدة التعاقدية بنفس عدد الأيام التي يستمر فيها التعليق. إذا كان العقد يخضع لجدول زمني، فيجب مراجعته وتحديثه.

من الضروري توضيح أن حالة القوة القاهرة، في الظروف الحالية، يمكن أن تستمر حتى بعد انتهاء مرسوم الطوارئ الذي أصدرته الحكومة، ستعتمد مدة الحدث على التأثير الذي قد يكون للشخص بسبب الآثار الجانبية. على سبيل المثال، إغلاق عبور الناس، وعدم وجود سوق للتصدير، وما إلى ذلك، الأمر الذي يمكن أن يجعل القوة القاهرة تستمر حتى بعد تعليق حالة الطوارئ الوطنية.

من الممكن جدًا، بسبب قيود السوق، أن يستمر المصنع تحت تأثير القوة القاهرة، لأن مستودعاته ممتلئة، لأنها لا تتلقى المواد الخام، لأنه ليس لديها أوامر شراء لأن المشترين بدورهم أغلقوا أبوابهم ويمكن أن يحدث الشيء نفسه مع جميع الأنشطة الاقتصادية تقريبًا في واحد أو أكثر من أنشطتهم.

لذلك، من الضروري تحليل كل حالة على حدة، وتحديد الالتزامات التعاقدية التي تم إعفائها، والتي تم تعليقها ليتم استردادها في المستقبل وتبرير الامتثال للشروط المذكورة أعلاه بشكل كاف.

أما بالنسبة للالتزامات القانونية، فقد أصدرت عدة هيئات حكومية لوائح تعليق المواعيد النهائية للامتثال للالتزامات.

وبالمثل، يمكن أن تؤدي القوة القاهرة إلى إنهاء العقد المتفق عليه بشكل متبادل، أو إلى إنهاء العقد من جانب واحد من قبل أي من الطرفين، إذا لم يوافق الطرف الآخر على الإنهاء بالاتفاق المتبادل. وبالمثل، تنهي قطاعات أخرى عقود عمل معينة بسبب القوة القاهرة، لأن المهمة أو العمل الذي تم تعيينهم من أجله لن يتم تنفيذهما بعد الآن.

إن إنهاء العقد بالقوة القاهرة، سيعتمد على نص العقد، إذا كان يسمح بذلك أم لا، بالإضافة إلى ذلك، يجب تحليل القانون الخاص للمسألة.

تفرض حالة الطوارئ هذه على جميع الأشخاص الطبيعيين والاعتباريين، الحاجة إلى تحليل وضعهم الخاص لتحديد كيف ستؤثر، من وجهة النظر القانونية على الالتزامات التعاقدية المتفق عليها في العقود التجارية والمدنية.

في حين أن كل موقف مختلف ، هناك عدد من أفضل الممارسات التي يمكن لمعظم الشركات اتباعها عندما تستدعي أحكام القوة القاهرة في العقد أو عندما تتلقى إشعارًا بالقوة القاهرة من المورد:

  • مراجعة أحكام القوة القاهرة السارية لتحديد ما يسمح به الحكم وما إذا كان الوضع الحالي مشمولاً.
  • تأكد من استيفاء متطلبات الإشعار بموجب العقد. لاحظ أن بعض أحكام القوة القاهرة لها قيود زمنية على الإبلاغ عن حالة القوة القاهرة بعد حدوثها، لذا يجب إكمال هذه الخطوة في أقرب وقت ممكن.
  • قم بتوفير أو الحصول على أكبر قدر ممكن من المعلومات حول مطالبة القوة القاهرة المحددة، بما في ذلك التوقيت، وعدد الأجزاء/ المرافق المتأثرة، ومتى يتوقع أن تنتهي حالة القوة القاهرة. في حالة عدم توفر المعلومات الكاملة، ينبغي للطرف المعلن أن يكمل إخطاره عند توفر معلومات إضافية.
  • كن على دراية بحقوق الطرف الآخر إذا تم الاحتجاج بالقوة القاهرة، والتي قد تشمل الحق في الإنهاء والمصادر من مورد بديل أو الإنهاء بعد فترة زمنية معينة.
  • إذا تلقت الشركة إشعارًا بالقوة القاهرة من أحد مورديها، فقم بتقييم ما إذا كان هذا الإشعار يؤدي إلى حدث قوة قاهرة للشركة، مما يتطلب تقديم هذا الإشعار لعملائها.

اقرأ أيضًا : ملامح الوضع الاقتصادي في المنطقة العربية بعد كورونا

برجاء تقييم المقال

الوسوم

‫8 تعليقات

  1. شرح وافي وملخص عن القوة القاهرة وأثرها الحالي على الالتزامات التعاقدية. شكرا للكاتب والمحلل الاقتصادي الاستاذ هاني على هذا الجهد

  2. مقال في منتهى الروعة عن القوة القاهرة والتي تنشا بسبب ظرف قاهر معين مثل الذي نحن فيه فيروس كورونا مقال ممتع ومقنع
    مع احتراي
    هاني عوض

اترك تعليق

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق