سياسة وتاريخ

“الموت الأسود في كاليفورنيا”.. عندما ضرب الطاعون الدبلي أمريكا لأول مرة

في عام 1900 ، ظهر الموت الأسود اللعين في كاليفورنيا؛ مما أدى إلى عاصفة سياسية لمدة عامين.

في 6 مارس 1900، تم العثور على جثة عامل صيني أمريكي يبلغ من العمر 41 عامًا يدعى تشيك جين، في قبو فندق في الحي الصيني في سان فرانسيسكو، أثناء كتابة شهادة الوفاة، لاحظ طبيب المدينة عقيدات غريبة على الجثة، وأظهرت الاختبارات التي أجريت في أحد المختبرات البلدية أن سبب الوفاة هو الطاعون الدبلي اللعين، وهو أول حالة تم التعرف عليها على الأراضي الأمريكية.

وضع مجلس الصحة في المدينة الذي تم إنشاؤه حديثًا على الفور الحي الصيني تحت حجر صحي صارم.

على مدى العامين التاليين، أعقب صراع غير عادي بين مسؤولي كاليفورنيا الذين أنكروا وجود وباء وعلماء اتحاديين حاربوا لوقف الوباء المتزايد، أثار الجدل الذي نتج عن ذلك على الصعيد الوطني الرئيس وما يقرب من عشرين حاكمًا، وأجبر حاكم ولاية كاليفورنيا في نهاية المطاف على ترك منصبه، ولكن ليس قبل أن يتم تشويه سمعة عالم بارز وتوفي أكثر من مائة ضحية بسبب المرض المروع.

كتب الراحل فيليب كاليش أحد المؤرخين بجامعة ميشيغان الذي درس الحدث: “إن الفهم بأن الوباء قد يولد ضجة واسعة النطاق ويسبب عواقب اقتصادية شديدة شجع المصالح التجارية على إنكار الحقيقة”.

الموت الأسود يأتي إلى أمريكا

ما كان يسمى الموت الأسود في العصور الوسطى كان مستعرًا في جميع أنحاء آسيا، مات الملايين، وكان مسؤولو الصحة العامة الأمريكيين يخشون لفترة طويلة من أنها يمكن أن تشق طريقها عبر المحيط الهادئ إلى موانئ الساحل الغربي، عادة ما يكون المرض شديد العدوى الذي تحمله القوارض مميتًا.

ولكن بعد يومين من العثور على جثة جين، نشرت صحيفة سان فرانسيسكو كرونيكل قصة على الصفحة الأولى بعنوان “الطاعون المزيف هو جزء من مؤامرة للنهب”، خشي رجال الأعمال المحليون من أن الأنباء عن تفشي وباء الطاعون سوف تدمر الاقتصاد، وقد عارضوا بشدة ادعاء مجلس الصحة في المدينة، وتحت ضغطهم؛ رفعت المدينة الحجر الصحي في اليوم التالي، احتفلت الصحيفة بالقرار، واشتكت من أنه تسبب في “إصابات جسيمة للأعمال”.

أصر منشور آخر وهو النشرة في نفس الوقت على أن الطاعون كان على أي حال أقل خطورة من “الحصبة والنكاف أو أي من الأمراض الشائعة التي نعرفها”، وأضافت الصحيفة بقلق أن أنباء الطاعون تحول كل من السائحين والبضائع من الميناء الصاخب.

في 11 مارس، أكد مسؤول فيدرالي يدعى جوزيف كينيون أن جين مات بسبب الطاعون، قاد كينيون خدمة الصحة البحرية بالميناء، المكتب الفيدرالي المسؤول عن التعامل مع تهديدات الأمراض التي يمكن أن تدخل عبر موانئ البلاد، كطبيب محترم ساعد في تأسيس مختبر الصحة الأمريكي الذي أدى إلى المعاهد الوطنية للصحة، وتبع ذلك المزيد من الوفيات من الطاعون.

في مايو، حذر كينيون الجراح العام من أن تفشي المرض يتحول إلى وباء، وكتب الجراح العام لرئيسه وزير الخزانة في 21 مايو: “يجب أن أطلب عرض الأمر على الرئيس”، وطلب أن يوافق الرئيس على “ما قد يلزم من اللوائح لمنع انتشار هذا المرض”. (هذه هي الطريقة التي “سوّت بها بعض المدن المنحنى” عندما وصل جائحة الإنفلونزا بعد 18 سنة).

وافق الرئيس ويليام ماكينلي على الطلب في ذلك اليوم، لكن الحكومة الفيدرالية كانت مترددة في اتخاذ خطوات مثيرة قد تغضب الحاكم الجمهوري لولاية كاليفورنيا، هنري غيج ومجتمع الأعمال القوي في الولاية، اقتصرت إجراءاتها على إعادة فرض الحجر الصحي على الحي الصيني أثناء استخدام الدوريات المسلحة لوقف حركة جميع الصينيين من وإلى المدينة.

استمر المشرفون في سان فرانسيسكو في الإصرار على عدم وجود وباء، بل تم احتواء عدد قليل من الحالات المعزولة، وقد قاومت الجالية الصينية ما اعتبره قادتها تمييزًا صارخًا، وأمرت محكمة برفع الحجر الصحي في 15 يونيو، وانحازت إلى جمعية تجارية صينية زعمت أنها كانت قائمة على العرق وليس العلم، كما حكم القاضي بعدم وجود أدلة كافية تثبت وجود الطاعون، حتى صحيفة المحيط الهادئ الطبية نفت وجود وباء، مدعية أن اختبارات الطاعون كانت معيبة.

كانت المخاطر كبيرة: كانت دول أخرى تفكر في وقف التجارة مع كاليفورنيا، وكانت السياحة في تراجع، وواصلت صحف مثل Chronicle الإصرار على أن ادعاءات الطاعون كانت جزءًا من جهد سري لتقويض اقتصاد المدينة.

سرعان ما أصبح Kinyoun الهدف الرئيسي للساكنين، على الرغم من أوراق اعتماده الإسترليني، لقد درس مع خبراء الطاعون في أوروبا -بما في ذلك أحد الرجلين الذين اكتشفوا العصية التي تسببت في المرض- وتم وضعه في موقعه خصيصًا لحماية كاليفورنيا من الوصول المتوقع للطاعون، عندما رفض قبول الرشاوى لتزوير بياناته، تعرض للهجوم بلا رحمة في المطبوعات على أنه فاسد وغير كفء، وحتى يشتبه في زرع العصية على جثة الجن.

واصلت كينيون إبلاغ الجراح العام عن الوباء، في أكتوبر؛ لاحظ ثلاثة أشخاص آخرين يعانون من الطاعون، وكتب: “انتهت جميع الحالات قاتلة”، “إن منطقة الإصابة تتزايد تدريجياً على نطاق أوسع”.

في كانون الثاني/ يناير التالي، انتقد الحاكم غيج علنًا ​​”صانعي الطاعون”، واتهم كينيون بالاسم بإعطاء “التلقيح بعد الوفاة” باستخدام “عصيات الطاعون المستوردة”، وأضاف أن هذه الجريمة كانت جناية مع عقوبة السجن مدى الحياة، وقد اعتقل مسؤولو الدولة كينيون بعد ذلك لفترة وجيزة.

تشعر دول أخرى بالقلق

دفعت لجنة عينها وزير الخزانة في ذلك الشهر لتحديد الحقيقة بشأن الطاعون غيج إلى إرسال برقية غاضبة إلى الرئيس ماكينلي، يصر على أن اللجنة كانت إهانة لولاية كاليفورنيا، خشي الرئيس من عزل غيج لذا رد وزير الخزانة بأن نتائج اللجنة ستبقى سرية، في مقابل هذا الصمت، سيجري غيج عمليات صحية في الحي الصيني.

ووجدت اللجنة ست حالات جديدة من الطاعون، لكن واشنطن طلبت من خدمة الصحة البحرية ناهيك عن الطاعون، تم نقل Kinyoun بشكل مخزي إلى ديترويت.

“دكتور، كانت جريمة كينيون هي أنه قال الحقيقة ببساطة، ولم يذهب بنشاط إلى العمل لقمعها ” اختتمت افتتاحية في مجلة الجمعية الطبية الأمريكية، استمر الحاكم غيج في رفض الاعتراف بوجود وباء في ولايته، على الرغم من الحالات الجديدة التي تم إبلاغها إلى مكتبه ولكن لم يتم الإعلان عنها، وامتنع البيت الأبيض عن ممارسة الضغط على كاليفورنيا، لكن حكامًا آخرين كانوا على علم بالطاعون وخافوا من عواقب وباء يجتاح البلاد.

في يناير 1903، التقى أكثر من 20 وفداً من الولايات في واشنطن العاصمة للتحذير من أنهم سيعزلون ولاية كاليفورنيا ما لم يتم اتخاذ إجراء سريع، وحدد غيج للنقد، واصل إلقاء اللوم على كينيون والحكومة الفيدرالية لإحداث أزمة وهمية.

بحلول ذلك الوقت، كان إعاقة غيج قد نفرت حتى حزبه الجمهوري، وقد حُرم من إجراء جولة ثانية في مكتب المحافظ.

الحاكم الجديد -طبيب- اتخذ خطوات أكثر حسماً، بما في ذلك هجوم أكثر شمولاً على سكان الجرذان في المدينة، تم الإبلاغ عن آخر حالة طاعون في هذا الوباء في أوائل عام 1904، وفي النهاية تم تسجيل 121 حالة، ومن شبه المؤكد أنه حدث نقص خطير مع بقاء حالتين فقط من المرض.

مهنة Kinyoun لم تتعافى أبداً، لكن إنجازاته السابقة في جلب أبحاث من الدرجة الأولى إلى مجال العلوم الصحية لم تُنسى.

في ورقة 2012، أثنى باحثان على رجل أطلقوا عليه اسم “الأب المنسي” الذي ساعد في ولادة المعاهد الوطنية للصحة، كان “أنتوني فوسي” أحد المؤلفين المشاركين في الصحيفة الآن عضوًا بارزًا في فريق عمل مكافحة الفيروسات التاجية للرئيس ترامب.

جميع المقالات المنشورة تعبر عن رأي كتّابها ولا تعبر بالضرورة عن رأي "22عربي"

برجاء تقييم المقال

الوسوم

MAHMOUD HAFEZ

حياتي هي مملكتي لن أجبر احد على دخولها أو الخروج منها، و لكن استطيع ان أجبر من يدخلها ان .يحترم قوانينها

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

هذا الموقع يستخدم Akismet للحدّ من التعليقات المزعجة والغير مرغوبة. تعرّف على كيفية معالجة بيانات تعليقك.

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق
إغلاق